Anonim

Was für einen Unterschied macht ein Jahr.

Letzten Sommer haben wir unsere Motorrad-Anfänger-Serie gestartet, um den Einstieg als Fahrer zu veranschaulichen. Mit Ihrer wirklich als Testperson gingen wir einkaufen für Reitausrüstung, bestanden (schließlich!) Ein qualifiziertes Fahrertrainingsprogramm, untersuchten den Prozess der Auswahl eines ersten Motorrades und lieferten eine neue Perspektive auf Honda CBR250R Einsteiger.

Ein Jahr später bin ich aus den Vororten ausgezogen, habe eine Wohnung in der Stadt gekauft, meine unglaubliche Freundin Jackie getroffen und mein erstes Motorrad gekauft. Es war ein ziemlich ereignisreiches Jahr und das Reiten war ein großer Teil davon. Ich fuhr mein Fahrrad zu meinem ersten Date mit Jackie und einer unserer frühen Termine war ein Ausflug zur Toronto Motorcycle Show . Motorradfahren ist ein wichtiger Teil meines Lebens geworden.

Ein Honda CBR250R steht in einer Reihe geparkter Motorräder gegenüber dem Büro von Motorcycle.com in Toronto. Die kleine CBR hat sich letztes Jahr für Honda Canada sehr gut geschlagen und ich sehe normalerweise jeden Tag mindestens zwei oder drei von ihnen auf der Straße.

Und jetzt, wo ich mehr als 3000 Meilen gefahren bin, betrachte ich mich immer noch als Anfänger? Natürlich tue ich das. Es gibt immer mehr zu lernen, egal wie viele Klicks Sie auf dem Kilometerzähler machen.

In der letztjährigen Motorrad-Anfänger-Serie ging es darum, wie man mit dem Motorradfahren anfängt. In diesem Jahr werden wir uns den nächsten Schritt ansehen, ein Motorradbesitzer zu sein, Teil der größeren Motorradgemeinschaft zu sein, wie man als Motorradfahrer wächst und zu größeren Motorrädern übergeht.

Mein erstes Fahrrad kaufen

Kurz nachdem ich den CBR250R an Honda zurückgegeben hatte, machte ich mich auf die Suche nach meinem eigenen Fahrrad. Diejenigen, die letztes Jahr die Motorrad-Anfänger-Serie gelesen haben, werden sich daran erinnern, dass ich gerne sehr praktisch vorgehen würde. Ich begann damit, eine Liste der Eigenschaften aufzuschreiben, die ich an einem Motorrad haben wollte.

Jeder Wunschzettel wird anders sein, aber meine Liste enthielt Folgendes:

  • Hubraum und Leistung eines mittelgroßen Motors: Wenige Menschen benötigen tatsächlich Superbike-Leistung, und ich bin keiner von ihnen. Für den täglichen Pendelverkehr und die gelegentliche Autobahnfahrt eignet sich ein mittelgroßes Fahrrad mit mäßiger Leistung gut. Wo ich lebe, gibt es auch einen deutlichen Anstieg der Versicherungstarife, wenn Sie größer als 600cc sind.
  • Neutrale, aufrechte Ergonomie: Ich möchte ein Fahrrad, mit dem ich lange Strecken bequem fahren kann. Ich möchte mich vielleicht bei Autobahngeschwindigkeiten etwas zurücklehnen, aber enge Sportbike-Ergos sind nichts für mich. Andererseits ist eine entspannte Cruiser-Haltung mit vorwärts montierten Fußschaltern auch nicht meine Sache.
  • Kosten: Ich habe für eine Anzahlung auf eine Eigentumswohnung und die damit verbundenen Hypothekenzahlungen gespart, daher war der Kaufpreis für ein Motorrad offensichtlich ein großes Problem. Über den Verkaufspreis des Fahrrads hinaus kommen die zusätzlichen Versicherungskosten sowie die Wartungskosten hinzu. Ich wollte auch Platz in meinem Budget haben für …
  • Zubehör: Ein Serienmotorrad bietet eine gute Basis, aber um ein Motorrad wirklich zu besitzen, muss es an Ihre Bedürfnisse angepasst werden können. Ich wollte ein Modell mit starker Aftermarket-Unterstützung, damit ich es so aufstellen kann, wie ich es möchte.

Idealerweise würde ich ein Fahrrad finden, das jeden Punkt auf meiner Checkliste erfüllt, aber realistisch gesehen erwartete ich ein bisschen Geben und Nehmen, besonders wenn ich innerhalb meines Budgets bleiben wollte.

Wir haben das Thema der Auswahl eines ersten Motorrades in der Anfänger-Serie des letzten Jahres angesprochen, und Associate Editor Troy Siahaan hat das Thema im Rahmen unserer neuen Sicherheits-Serie, die bis Juli läuft, erneut besucht. Dies gab mir zu Beginn meiner Suche Anlass zum Nachdenken.

Während des Fotoshootings bin ich auf einem Parkplatz auf eine Reitschule gestoßen. Wenn man ihnen beim Reiten zuschaut, werden Erinnerungen an das letzte Jahr wach.

Die erste Entscheidung, die ich treffen musste, war, ob ich ein brandneues Motorrad oder ein älteres, gebrauchtes Fahrrad kaufte. Neue Motorräder bieten die neuesten Updates und Technologien, werden durch Garantien unterstützt und haben eine saubere Historie mit minimaler Laufleistung und ohne vorherige Unfälle oder Schäden. Der Kompromiss ist jedoch ein viel höherer Kaufpreis im Vergleich zu einem älteren gebrauchten Modell. Gebrauchtmotorräder sind viel günstiger und können billiger versichert werden. Die Wartung kann jedoch mehr kosten und sie haben die Narben von vielen Kilometern Gebrauch, ganz zu schweigen von dem seltsamen Missgeschick.

Ich habe mich für den gebrauchten Weg entschieden, vor allem, weil er besser zu meinem begrenzten Budget passt. Ich stelle mir vor, wie ich ein paar Saisons mit diesem Fahrrad unterwegs bin, bevor ich zu einem fortgeschritteneren Modell übergehe. Motorräder verlieren ziemlich schnell an Wert, wenn sie den Ausstellungsraum verlassen, und es war zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben nicht sinnvoll, viel Geld in ein neues Motorrad zu investieren.

Nachdem ich eine Woche lang durch die Händlerwebsites und Online-Kleinanzeigen gestöbert hatte, fand ich eine Auflistung für einen 1989er Suzuki GS500E. Der 487cc Standard ist eine beliebte Wahl als erstes Motorrad. Der E war die nackte Version, die später auf dem US-Markt durch den verkleideten GS500F ersetzt wurde, aber der GS war seit seiner Einführung im Jahr 1989 relativ unverändert geblieben. Dieser spezielle GS war weiß mit blauen Streifen und kam mit aufsteckbaren Lenkern, die beide einzigartig waren das erste Modelljahr.

Obwohl es nicht alle Punkte auf meiner Checkliste erfüllte, war dieser Suzuki GS500E von 1989 mit einer Reihe von Zubehörteilen zu einem Preis erhältlich, den ich nicht verpassen konnte.

Suzuki behauptet, der Motor leistet etwa 52 PS und 30, 4 ft-lb. An der Kurbel, gut genug für meine Bedürfnisse, obwohl der Motor vergast und nicht mit Benzineinspritzung ausgestattet war, wie ich es mir auf meinem Fahrrad erhofft hatte. Die Sitzposition ist ziemlich aufrecht, obwohl die Klipps eine leichte Vorwärtsneigung erforderten. Es war etwas älter als ich gehofft hatte, aber der Kilometerstand war für sein Alter relativ niedrig.

Als ich den Verkäufer traf, sagte er mir, der GS500E sei sein erstes Fahrrad. Er sagte, er wolle zu einem Kawasaki Versys aufsteigen. Er hatte den GS nur ein bisschen länger als ein Jahr, aber er hielt ihn mit neuen Zündkerzen, Benzinhahn, Kraftstoffleitungen und einem K & N Vergaserkit instand. Was den Deal für mich besiegelte, war, dass der Besitzer eine Reihe von Zubehör und Zusätzen, einschließlich einer Fahrradabdeckung, einer kleinen Windschutzscheibe, Motorschutzblechen, einem Tankrucksack, Satteltaschen und einem Haynes-Reparaturhandbuch, für einen Gesamtpreis von 2000 USD ( Kanadisch).

Gebrauchte Fahrräder haben Geschichte und Charakter. Der Aufkleber auf dem linken Gabelbein weist darauf hin, dass es einmal in Nova Scotia, etwa 1.100 Meilen von Toronto entfernt, inspiziert und zum Verkauf zugelassen wurde.

Das war ein weitaus besserer Preis als viele andere Angebote, die ich in Betracht gezogen habe, und die Add-Ons haben es zu einem viel besseren Preis-Leistungs-Verhältnis gemacht. Ein paar Nächte, um es zu überdenken und einen Handschlag später, wurde ich stolzer Besitzer eines 1989er Suzuki GS500E.

Übergang zum Bigger Bike

Der Übergang vom Honda CBR250R zum Suzuki GS500E verlief reibungslos. Der Sitz des GS ist ungefähr einen halben Zoll höher, während der CBR eine vertikalere Sitzposition hat, aber ansonsten fühlte sich die Ergonomie ähnlich an. Bei einer Nässe von rund 412 Pfund wiegt der GS500E etwa 50 Pfund mehr, ein spürbarer Unterschied, wenn er herumgeschoben wird, aber er fühlt sich immer noch so leicht und flink in der Bewegung an.

Der große Unterschied ist der Motor mit der Leistung und dem Drehmoment des GS500E, die viel größer sind als die des CBR250R (22, 6 PS und 15, 1 ft-lb. Wie bei unserem 250ccm Anfänger-Bike-Shootout 2011 getestet), aber das ist angesichts des größeren Motors keine Überraschung. Das Beschleunigen auf der Autobahn fällt dem GS viel leichter als dem CBR, aber der neuere Honda war beim Schalten nicht überraschend sanfter.

Der 487-cm3-Parallel-Twin-Motor des GS500E produziert viel mehr Leistung als der Single des CBR250R.

Wie zu erwarten, braucht der vergaste GS500E morgens ein wenig Choke, vor allem im Vergleich zum Schnellstart und der Einspritzung des CBR250R. Die Gasannahme ist auch beim K & N Jet Kit nicht so sanft wie beim CBR.

Ein weiteres Problem ist das Fehlen einer Tankanzeige, eine Funktion, die ich beim CBR250R sehr vermisst habe. Bei meiner Überprüfung des Honda stellte ich fest, dass die Sensoren einige Minuten brauchten, um den Kraftstoffstand genau abzulesen, aber es war immer noch viel besser, als überhaupt keine Kraftstoffanzeige zu haben. Erfahrene Fahrer werden wissen, wann sie tanken müssen, aber neue Fahrer werden sich wohler fühlen, wenn sie wissen, wie viel sie noch im Tank haben.

Ohne Tankanzeige musste ich lernen, den Kilometerzähler im Auge zu behalten und den Benzinhahn auf Reserve zu schalten, wenn der Motor sprudelt.

Ich musste auf den Kilometerzähler achten, damit ich wusste, wann ich die Tankstelle erreichen sollte. Nachdem ich mit dem Vorbesitzer des Motorrads gesprochen hatte, wusste ich, dass ich etwa alle 125 Meilen auftanken musste, bevor ich den Benzinhahn auf Reserve schalten musste. In der Praxis war es jedoch nicht so einfach, wie es die ersten Male klang.

Besitzer von Elektrofahrzeugen kennen den Begriff „Reichweitenangst“, die Angst, dass ihnen der Saft ausgeht, bevor sie an eine Stelle gelangen, an die sie sich anschließen und aufladen können. Fahren ohne Tankanzeige vermittelt ein ähnliches Gefühl. Die ersten Male zwischen den Tankstopps waren besonders nervenaufreibend, da ich mich immer noch an das neue Motorrad gewöhnt habe und mein Kraftstoffverbrauch ziemlich unterschiedlich war.

Ich war eines Morgens bei meinen Cousins, als ich zum ersten Mal am unteren Ende meiner Haupttreibstoffeinstellung angelangt war und auf Reserve umsteigen musste. Kurz nachdem ich einen steilen Hügel bestiegen hatte, bemerkte ich, dass meine Drehzahl abnahm und die Gasannahme träge wurde. Ich wartete auf einen sicheren Platz zum Anfahren und kam tatsächlich zum Stehen, als der Motor ausfiel. Ich schaltete den Benzinhahn von „ON“ auf „RES“ und wartete ein wenig, bis der Kraftstoff wieder floss, bevor ich den Motor wieder startete und nach einer Tankstelle suchte. Zum Glück war der Verkehr schwach und es gab genug Treibstoff, um den Gipfel des Hügels zu erreichen, aber ich lernte an diesem Morgen, wie wichtig es ist, auf den Kilometerzähler zu achten und zu lernen, wie ich den Benzinhahn während der Fahrt erreiche.

Ich habe den GS500E Mitte September 2011 gekauft und es geschafft, anderthalb Monate zu fahren, bevor ich mich entschloss, ihn für den Winter aufzubewahren. Einige Besitzer möchten sich möglicherweise selbst um die Winterlagerung kümmern, Kohlenhydrate ablassen, Kraftstoffstabilisator hinzufügen, auf die Flüssigkeiten achten und die Batterie auf ein Erhaltungsladegerät setzen. Ich habe mich dafür entschieden, einen Händler zu beauftragen, um den GS für den Winter aufzubewahren und für die Wartung zu sorgen.

Ein neues Jahr, eine neue Reitzeit, ein neues Leben

Vier Monate später holte ich mein Motorrad ab, obwohl es länger schien, und das lag nicht nur an der überfüllten U-Bahn, die wieder zu meinem täglichen Pendler wurde. Über den Winter kaufte ich eine neue Wohnung auf der Ostseite von Toronto. Und mit diesem Schritt änderten sich meine Fahrgewohnheiten.

Ja, mein alter Nissan Altima lebt noch ein weiteres Jahr weiter. Wenn Sie in eine Eigentumswohnung umziehen, überprüfen Sie, ob die Parkregeln motorradfreundlich sind.

Eines Tages fand ein Waschbär den Weg in die Garage und hinterließ Abdrücke auf meinem Sitz. Die Ergonomie des GS500E hat mir nicht gefallen.

Anstelle eines Hauses in einem Vorort mit einer privaten Garage lebe ich jetzt in einem Mehrfamilienhaus mit einer gemeinsamen Tiefgarage. Als ich in einer Eigentumswohnung einkaufte, war eine der wichtigsten Eigenschaften, die ich wollte (ja, ich habe eine andere Liste erstellt), eine sichere Tiefgarage, die motorradfreundlich war. Eigentumswohnungen legen ihre eigenen Regeln für die Nutzung ihrer Parkhäuser fest. Einige erlauben nicht, dass zwei Fahrzeuge einen einzigen Platz teilen, was für jemanden wie mich ein Problem wäre, der sowohl ein Auto als auch ein Motorrad besitzt. Glücklicherweise hatte der Ort, den ich gefunden habe, keine derartigen Einschränkungen, aber es ist etwas zu beachten, wenn Sie ein Fahrer sind und auf dem Markt nach einer Eigentumswohnung suchen.

Tiefgaragenplätze können auch ziemlich eng sein, aber ich hatte wieder das Glück, Platz zu haben, um meine beiden Fahrzeuge zu parken. Ein Problem, auf das ich gestoßen bin, war die Menge an Staub, die sich in der Garage ansammelte. Mein Gebäude ist alt und die Garagenbelüftungsöffnungen sind nicht besonders groß, was zu viel Staub führt. Das Problem wurde durch Garagenrenovierungen im Laufe des Frühlings noch verschlimmert, die nur die Staubschicht verdickten, die sich auf jeder Oberfläche ablagerte. Zum Glück enthielt der frühere Besitzer meiner GS500 eine Fahrradabdeckung, die Schutz vor Schmutz bot.

Mein Weg zur Arbeit ist jetzt viel kürzer als zuvor. Anstatt eine 20-Meilen-Fahrt mit dem größten Teil davon auf einer verkehrsberuhigten Autobahn zu absolvieren, ist mein Weg entlang des Ufers des Ontario-Sees ein angenehmerer 14-Kilometer-Lauf. An den wunderschönen Stränden von Torontos Ashbridge's Bay entlang zu fahren ist eine viel bessere Erfahrung, als auf dem Don Valley Parkway im Stossfänger-Verkehr zu stecken.

Nach einem langen Tag im Büro können Sie am Strand entspannen.