Anonim

Stellen Sie sich vor, wie unterschiedlich Geschichte und Alltag gewesen wären, wenn es Geräte wie den SPOT Satellite Messenger auch in den letzten hundert Jahren gegeben hätte.

Nur für den Anfang, wo Amelia Earhart abgestürzt ist, war es vielleicht nie ein Rätsel. Die TV-Show Gilligan's Island aus den 60er Jahren könnte niemals produziert worden sein, da sie als unwahrscheinliches Szenario abgelehnt worden wäre. Und vielleicht noch relevanter: Damals war Ihr Motorrad mitten im Nirgendwo kaputt und Sie hatten keine Kommunikationsmittel. Vielleicht war es nie das epische oder erschütternde Abenteuer, das es war.

Was ist der Satelliten-Messenger? Kurz gesagt, es ist eine Art leichter, wasserbeständiger und einigermaßen robuster Transponder. Es kommuniziert über einen globalen Kommunikationssatelliten und ein umkreistes Satellitennetzwerk auf niedriger Erde - nicht um Ihnen zu zeigen, wo Sie sich befinden, sondern im Gegenteil: Es informiert andere, wo Sie sich befinden, wenn Sie eine Taste drücken, um sie zu informieren.

Der Satellite Messenger ist leicht, klein und soll hohen Vibrationen und Wasser standhalten.

Funktioniert es? Die meiste Zeit und die Zeiten, in denen es nicht durchkommt, können nicht als Produktfehler bezeichnet werden, aber wir werden darauf zurückkommen.

Ist es das wert? Kommt darauf an. Wie hoch ist Ihre Risikotoleranz auf Reisen? Wäre es für Sie von Wert, wenn Sie anderen mitteilen würden, wo Sie sich auf der Straße oder auf dem Weg befinden? Möchten Sie, dass jemand Sie findet, wenn Sie ein Problem an einem abgelegenen Ort haben, vor dem Sie sich nicht retten können?

Viele würden "Ja" sagen, aber wenn Ihre Antwort "Nein" lautet, lohnen sich zusätzliche Funktionen möglicherweise trotzdem, wenn Sie ein technisch versierter, geselliger Typ sind. Zusätzlich zu den Fähigkeiten zur Rettung könnte der SPOT eine ganze Welt von Aktivitäten eröffnen, bei denen es um die Chronisierung von Reisen geht. Um dies zu ermöglichen, betreibt der Hersteller Spot LLC, eine hundertprozentige Tochtergesellschaft von Globalstar Inc., eine eigene Social-Networking-Site für große und kleine Abenteurer. Diese Seite kann mit Videos, Facebook, Twitter, Blogs und anderen Websites verlinkt werden.

Funktionen

Der handgehaltene 5, 2-Unzen-SPOT im Wert von 169, 99 US-Dollar bietet bis zu fünf Kernfunktionen, basierend auf dem Abonnement, für das Sie bezahlen - und ein paar weitere, die wir am Ende kurz erwähnen.

Ein Basisabonnement von 99, 99 USD pro Jahr (199, 98 USD für zwei Jahre) ermöglicht vier Funktionen. Dies sind zwei Möglichkeiten, um jemanden zu bitten, Sie zu retten. Eine dritte Funktion heißt "Einchecken / OK", und die vierte Funktion ist ähnlich, "Benutzerdefinierte Nachricht".

Wie auf dem Bild zu sehen ist, ist der „SOS“ -Button die wichtigste Rettungsfunktion - die Sie nur dann berühren möchten, wenn Sie es wirklich müssen (wir wurden ermahnt, dies nicht zu tun, damit wir des weinenden Wolfs beschuldigt und möglicherweise mit einer Geldstrafe belegt werden). Wir gehen davon aus, dass SOS funktioniert, da alle anderen Tasten funktionieren.

Kurz gesagt, SOS benachrichtigt GEOS Alliance, ein Notfall-Rettungs-Koordinierungszentrum von Drittanbietern, dass Sie ein großes Problem haben und Hilfe benötigen. Wenn Sie die Taste drücken (abgeschirmt, um eine versehentliche Benachrichtigung anzuzeigen), wird Ihr GPS-Standort genau bestimmt, und ein Mitarbeiter des in Houston ansässigen 24/7/365 Response Centers benachrichtigt die zuständigen Behörden. Dies ist die zweitbeste Möglichkeit, um mit 9-1-1 zu telefonieren, und möglicherweise die einzige Lösung, wenn Sie außerhalb der Reichweite eines Mobiltelefons sind. Spot sagt, dass es in den meisten Regionen der Welt in 20 Minuten oder weniger 96-99% der Zeit durchkommt, und unser Testen anderer Funktionen lässt uns glauben, dass das Signal viel schneller durchkommt, zumindest in unserem Teil von die Welt.

Ein Schild bedeckt die SOS-Taste, um eine unbeabsichtigte Verwendung zu verhindern.

Faktoren, die die Signalübertragung stören könnten, sind alles, was die freie Sicht zum Himmel beeinträchtigt, einschließlich Dachüberdachung, Waldbedeckung und mehr - auch wenn wir festgestellt haben, dass das Gerät möglicherweise ohnehin nicht so zuverlässig durchkommt.

Der andere Rettungsmodus - „Hilfe / SPOT-Assistent“ - ist eine persönliche Nachricht, die Sie mit Ihrem SPOT-Konto eingerichtet haben, um eine kurze E-Mail an jemanden zu senden, dem Sie vertrauen, dass er Sie abholt oder Hilfe sendet.

Nehmen wir zum Beispiel an, Sie befinden sich in der Wüste von Utah oder an einem so abgelegenen Ort, und Ihr Fahrrad geht unter, und Sie sind 80 Meilen von der nächsten Kleinstadt entfernt abgestürzt. Sie können alternativ auf „Hilfe / SPOT-Assistent“ (auch eine abgeschirmte Taste, um eine versehentliche Benachrichtigung zu verhindern) oder auf die Funktion „SOS“ drücken.

Wenn Sie die Hilfe / Spot-Hilfe auswählen, wird eine E-Mail- und / oder SMS-Textnachricht gesendet, die Sie bereits an ein vertrauenswürdiges Familienmitglied oder einen vertrauenswürdigen Freund gesendet haben. Natürlich kann ein Smartphone diese Nachricht auch empfangen, es könnte also recht aktuell sein. Die Meldung könnte wie folgt lauten: „Hilfe! Ich kann dich nicht anrufen, bin aber in Schwierigkeiten. Das sind meine GPS-Koordinaten. Bitte senden Sie so schnell wie möglich Hilfe! "

Du hast die Idee. Es ist eine weitere Rettungsaktion, wenn alles andere fehlschlägt, aber der Rettungsdienst nicht benachrichtigt wird, um eine potenziell kostspielige Rettung zu beginnen.

Die Schaltflächen "Einchecken / OK" und "Benutzerdefinierte Nachricht" können beliebig oft gedrückt werden. Diese Schaltflächen sind beide Variationen derselben Idee und bieten zwei Möglichkeiten, um jemanden zu beruhigen, dass es Ihnen gut geht.

Diese Funktionen, wie die Funktion „Hilfe / SPOT-Assistent“, senden vorab geschriebene, anpassbare Nachrichten. Sie könnten sagen: "Hallo, checken Sie einfach ein. Alles ist in Ordnung." Oder es könnte jede Nachricht sein, die Sie wollen.

Einfach richtig?

Laut dem Hersteller von SPOT, Globalstar, hat das Unternehmen vorerst einen exklusiven Markt und dieses Gerät ist nun die zweite Generation mit einer besseren Aufnahmefähigkeit.

Wiederholte Tests, bei denen kein Mobiltelefondienst verfügbar war, ergaben entsprechende E-Mails in unserem von uns angegebenen Konto. Normalerweise betrug die Verzögerung zwischen dem Drücken der Taste und dem Erscheinen einer E-Mail ein bis fünf Minuten.

Dunkelorange Bereiche: 99% oder besser Wahrscheinlichkeit, dass eine einzelne Nachricht innerhalb von 20 Minuten gesendet wird. Gelbe Bereiche: 96-99% davon. Dunkelgrauer Küstenstreifen: Reduzierte oder keine Abdeckung. Hellgrau: Keine Abdeckung.

Die soziale Seite der Dinge

Alles, was Sie Gadget-liebende Technikfreaks - Sie wissen, wer Sie sind - hier wird es interessanter. Für einen Preis.

Zusätzliche 49, 99 US-Dollar pro Jahr bieten eine fünfte Funktion namens „Tracking“. Mit dieser Schaltfläche können Sie einen Kurs auf einfachere Weise zeichnen, als dies beim Herunterladen von Daten von einem GPS der Fall wäre. Die Tracking-Funktion markiert Ihre Wegpunkte auf einer Google-Karte und ist über Ihr Konto auf FindMeSpot.com verfügbar.

Mithilfe der Tracking-Funktion kann eine hypothetische Reise in Google Maps dokumentiert werden, um sie mit anderen zu teilen oder für eigene Zwecke.

Soziale Konnektivität ist natürlich bereits mit den Funktionen Einchecken / OK und Benutzerdefinierte Nachricht möglich. Einige oder alle dieser Elemente können für den Wunsch Ihres kreativen Herzens verwendet werden, Ihre Reise mit der Familie, Freunden oder der Öffentlichkeit auf einer Website oder der SPOT-eigenen Website zu teilen.

Laut Derek Moore, PR-Manager bei SPOT LLC, war die soziale Seite ein großer Erfolg. Es hat den SPOT zu mehr als einer Katastrophenhilfe gemacht und zu einer Möglichkeit, jemanden mit einer positiven Botschaft zu erreichen und zu berühren.

"Die Möglichkeit, Ihre Outdoor-Abenteuer aus abgelegenen Gegenden zu teilen, macht Spaß und bietet Angehörigen zu Hause Sicherheit", sagt Moore. "Seit der Einführung des SPOT-Produkts im November 2007 hat Globalstar Aufträge erhalten, mehr als zu versenden." 252.000 SPOT-Einzelhandelsgeräte an über 10.000 SPOT Satellite GPS Messenger-Vertriebspunkten in Nordamerika, Europa, Lateinamerika, Australien und Südostasien. “

Wenn Sie möchten, dass Ihre Reisen der Familie, Freunden und einer wachsenden Anzahl von Fans und Gratulanten bekannt werden - oder wenn Sie eine wachsende Anzahl von Fans und Gratulanten wünschen -, machen Sie einen Schritt nach vorne und sichern Sie sich einen Spot-Account. Wenn Sie wirklich gut sind, hören wir vielleicht auf CNN von Ihnen. Hoffentlich wird es ein guter Bericht.

Hier wird eine Fahrt nachverfolgt, bis Probleme auftreten, Hilferufe gesendet und dann ein SOS-Signal gesendet. Dies hinterlässt eine virtuelle Spur für Freunde und Retter, um einen Reisenden in Schwierigkeiten leichter zu finden.

SPOT mit Navigation?

Von Jeff Cobb

Eine Sache, die wir Derek Moore gesagt haben, wir wünschten, der GPS-fähige SPOT hätte GPS-Navigationsfunktionen. Wir waren angenehm überrascht zu erfahren, dass ein solches Gerät tatsächlich existiert.

Laut Moore hat Globalstar kürzlich eine Partnerschaft mit einem anderen Unternehmen, DeLorme, geschlossen, um eingehende und ausgehende GPS-Technologien zu einer kompakten, robusten Einheit zusammenzuführen.

Es heißt DeLorme Earthmate PN-60w mit SPOT Satellite Communicator und kostet 550 US-Dollar.

Moore sagte, dass diese gerade aus der Fabrik rollen, um Nachbestellungen zu füllen, so dass wir nicht einmal eine Demo bekommen konnten.

Wenn wir später eines davon erhalten, werden wir Sie darüber informieren. Wenn Sie sich jedoch das technische Datenblatt ansehen, das die Kosten für wasser- und vibrationsresistente GPS-Geräte für Powersports berücksichtigt, könnte dieses kleine GPS-Plus auch Sinn machen.

Sein Bildschirm ist kleiner als der eines Garmin Zumo, aber der PN-60w sieht vielseitig aus und kostet weniger, während er die Rettungs- und Social-Networking-Funktionen des SPOT bietet. Darüber hinaus können Benutzer mit dem Pn60w benutzerdefinierte Einweg-Textnachrichten über Satellit senden, eine Funktion, die der SPOT nicht bietet.

Zumindest ist es eine interessante Kombination und es könnte sich lohnen, näher darauf einzugehen.

Fazit

Der SPOT Satellite Messenger ist ein Produkt und eine Dienstleistung, da eine jährliche Abonnementgebühr anfällt. Im Gegensatz zu einem Navigations-GPS, das Sie kaufen und kostenlos nutzen können, kann das Gerät nichts tun, wenn Sie den jährlichen SPOT-Service einstellen.

Obwohl wir es weder weltweit noch landesweit testen konnten, wird der SPOT Satellite Messenger das tun, was er soll, wenn Sie das Abonnement aktiv halten.

Zusätzliche Jahresabonnementservices, die in diesem Test nicht getestet wurden, sind ebenfalls verfügbar. Dazu gehören eine Versicherung in Höhe von 17, 99 USD bei Verlust des Geräts, eine Versicherung in Höhe von 10 bis 159 USD für Salz- und Süßwasserboote in den USA und Kanada sowie eine Versicherung in Höhe von 12, 95 USD zur Deckung der Kosten der potenziell kostspieligen Rettungsdienste, die Sie abholen. Dieser letztere Service bringt Ihnen bis zu zwei Rettungsaktionen pro Jahr und zahlt bis zu 50.000 US-Dollar pro Suche und Rettung, die Sie möglicherweise veranlassen, wenn Sie sich bei Ihren Ausflügen in Richtung Ruhm und Spaß verkalkulieren.

Alles in allem ist es möglich, bis zu 339, 92 USD pro Jahr für Abonnementkosten auszugeben, wenn alle Optionen ausgewählt sind, wobei 99, 99 USD das Minimum sind.

Enthalten sind der SPOT, eine Anleitung, ein verstellbares Holster und nicht wiederaufladbare Lithiumbatterien - erforderlich. Alkali wird nicht getestet und funktioniert Berichten zufolge nicht bei niedrigen Temperaturen.

Um ehrlich zu sein, wir dachten zunächst, dass die gesamte Idee eine weitere Möglichkeit darstellt, Geld für potenzielle „Was-wäre-wenn“ -Szenarien auszugeben, ohne die wir bisher keine Probleme hatten. Einige von Ihnen denken vielleicht immer noch, und wir könnten sehen, warum.

Um fair zu sein, haben wir den Respekt für seine Nützlichkeit erhöht, indem wir es in abgelegenen Regionen Kaliforniens vom Netz genommen haben. Bisher war es größtenteils in Ordnung, auf unser Glück zu vertrauen, aber wir erkannten bald, dass dieses Ding von echtem Wert sein könnte.