Anonim

LOS ANGELES, Mai 1998 - Es ist lustig, wie Sie Ihr ganzes Leben irgendwo leben und einige der coolsten Dinge in Ihrem Garten ignorieren können. Ich hatte von Idyllwild in der Nähe von Palm Springs gehört, aber es klang wie eine andere miese Wüstenstadt. Dann, an einem der fünf trockenen Wintertage, lud Michelin MO nach Palm Springs ein, um ihren neuen Commander-Cruiser-Reifen zu probieren und eine Fahrt nach Idyllwild zu unternehmen.
Nach 1100 km kam ich mit einer Harley-Davidson Dyna Wide Glide in Palm Springs an, so dass ich einen direkten Vergleich zwischen der Fahrt des Dunlop D204 mit dem neuen Commander von Michelin ziehen konnte. Doch bevor Michelin die Presse über die schönen, maßgefertigten HD-Modelle auf dem Parkplatz locker ließ, hielt er ein kleines Seminar über ihren neuen Reifen ab.

Der Komiker Flip Wilson kam vorbei, um Hallo zu sagen.

Michelin's maßgeschneidertes Commander Bike.

Ein schneebedeckter Wide Glide


Michelin hat diesen Reifen in den USA entwickelt. Über 400 "Big Twin" -Fahrer fuhren Prototypen und konkurrierende Reifen über insgesamt 500.000 Meilen und gaben Feedback. Michelin stellte fest, dass die wichtigsten Dinge für Kreuzerfahrer in der Reihenfolge waren: Haltbarkeit, Preis, Aussehen, Handling, Griffigkeit und Abnutzungsmuster (keine quadratischen Reifen). Um diese Ziele zu erreichen, verwendeten sie Rayon, Aramidfasern und eine Vielzahl anderer exotischer Materialien, um den so genannten "fortschrittlichsten Cruiser-Reifen aller Zeiten" zusammenzustellen.

Das ungewöhnlich aussehende Laufflächenmuster soll das Wasser gut verteilen.

Wir können bereits den Empörungschor der Tintenfischmassen hören. "Ist das nicht eine Zeitverschwendung? Sollen sich Kreuzer sowieso nicht wie Schrott verhalten? Na und? Warum nicht einfach massive Gummiringe um diese hochglanzpolierten, bearbeiteten Aluminiumräder legen? Es ist nicht so, als ob irgendjemand das könnte." Nenne den Unterschied."

Wie falsch du bist, Roadkill.

Für die Probefahrt habe ich es geschafft, das einzige Dyna Wide Glide-Geschenk zu ergattern, nicht nur für den wissenschaftlichen Vergleich von Äpfeln mit Äpfeln, sondern auch, weil der Gummimotor auf einer langen Fahrt schön ist.

Auf dem Weg aus der Stadt in Richtung Interstate 10 gab es keine merkliche Verbesserung gegenüber anderen Reifen, aber auf der Autobahn stellte sich sofort heraus, dass der Commander anders war. Auf dem Weg zum Intro auf der gleichen, abgenutzten Strecke aus Asphalt und Beton, der Interstate 10, prallte der Vorderreifen meiner Harley gegen die Dehnungsfugen. und vergessen Sie auf langen Reisen, Ihre Füße auf den hinteren Heringen abzulegen. Beim serienmäßigen Dunlop D402 führt die Entlastung der Beine am vorderen Ende zu einer massiven De-Stabilisierung.

Ich dachte, dass dies nur ein Konstruktionsfehler oder ein Teil des Wide Glide-Charakters war, aber bei den Kommandanten war die Front der Dyna viel stabiler, selbst wenn die Füße auf den hinteren Heringen standen. Michelin behauptete, ihre neue Karkasse würde den Schock ärgerlicher Fahrspurmarkierungen absorbieren und Regenrillen ignorieren, und sie hätten recht. Das direkte Abfahren einer Reihe von Fahrspurmarkierungen war nur geringfügig unangenehmer als das Fahren auf den Dunlops auf der ersten Fahrspur der Autobahn. Ein Reifenwechsel machte diesen Boulevardbully zum Sultan des Superslab.

Die State Road 273 (SR.273) South sah aus wie eine weitere Wüstenstraße, aber bald begann ein extremer Aufstieg in die San Jacinto Mountains. Whoa. Warum hat mir nie jemand von dieser Straße erzählt? Es ist mir egal, welche Art von Fahrrad Sie fahren, diese Straße regiert. Es ist eine lange Reihe von Kehrmaschinen und Serpentinen, die größtenteils sauber sind, auch wenn es geregnet und geschneit hat. Die Commander-Reifen aus weichem Compound kleben am Boden, sind gut in der Hand und geraten nicht aus der Form. Die Schweine an der Spitze der Gruppe fuhren mit einem Tempo, das einige Sportbiker in Verlegenheit bringen würde, Teile schleppte und Spaß daran hatte.

6000 Fuß und Klettern …

Ruhe und Bankrennen.

MO Mount # 2

Wenn es Februar in den Bergen ist, bevor Sie es merken, sind Sie im Schnee. Einige von uns handhabten dies besser als andere und verlangsamten das Tempo etwas, um auf Eis und Salz zu achten. Andere entschlossen sich, die Reifengrenzen zu testen und waren positiv überrascht. Im Gegensatz zu dem Ausrutscher, dem Stock und dem Umdrehen der Vergangenheit von Michelin verhalten sich die Commander gut, wenn sie sich nach der Entdeckung von Glatteis wieder verbinden, und niemand wurde zu freundlich mit dem Bürgersteig.

Als wir den verschneiten Weiler Idyllwild erreichten, machten wir eine Pause für ein angenehmes Mittagessen im Idyllwild Cafe. Nachdem ich hier bereits einen Vergleich zwischen den Zehen und den Seriengummis durchgeführt hatte, wechselte ich zu einem weniger konventionellen Reittier. Für die Fahrt den Berg hinunter wählte ich einen Hybrid Fat Boy / Softail, entweder einen Fat Boy ohne Dielen oder einen Softail mit Fat Boy-Blech und Frontend; so oder so war das eine coole fahrt. Es war ein Fehler, zu glauben, ich müsse es auf dem Weg nach unten etwas ruhiger angehen lassen. Gutes Gummi und verbesserte Bodenfreiheit von einem serienmäßigen Fat Boy sorgten dafür, dass der Abstieg mehr Spaß machte als der Aufstieg. Die Rückseite des Berges ist als "Seven Layer Road" bekannt, benannt nach dem Tortilla-Dip. Die Seven Layer Road (SR.74) ist nach den unterschiedlichen Umgebungen benannt, die Sie auf Ihrem Weg nach oben oder unten durchqueren. Im Gegensatz zur SR.243, die Sie unerwartet in die schneebedeckten Gebiete der höheren Lagen bringt, führt die SR.74 auf einem lockeren, wogenden Weg vom Schnee in gemäßigtes Ackerland hinunter in die dekadente Kurgemeinde Palm Desert.

Die paar Meilen der Straße wären eine Explosion gewesen, als sie aus den Bergen herunterkam, aber wir steckten hinter einem Opa in einem Lincoln fest, der sich weigerte, irgendeine der Weichen zu benutzen. Das ist in Ordnung, es gibt viele Orte, an denen man vorbeikommt, wenn man zurück zum Wüstenboden kommt.

Nach der Michelin-Fahrt bin ich mit dem Dunlop-shod Wide Glide nach Los Angeles zurückgekehrt. Das Urteil: Michelin-Kommandanten treten in den Arsch. Die einzige echte Behauptung von Michelin, die wir nicht beweisen konnten, war, dass sie genauso wie die harten D402 tragen. Angesichts ihrer Leistung auf dem Berg schien diese Behauptung jedoch unwahrscheinlich.

Einen Monat später stoppten wir bei Route 66 Riders, der Motorradvermietung, die die bei den Intros verwendeten Motorräder von Michelin zur Verfügung stellte. Viele ihrer Motorräder waren immer noch mit den Commanders beschlagen, die noch im Intro übrig waren, und wir fragten, wie es ihnen ginge. Der Besitzer schwärmt davon, wie üppig die Fahrt auf den Commanders war, und fragt, wie viel sie waren und wo sie gekauft werden konnten.

Bartels schien am meisten von der Abnutzung des weichen Gummis beeindruckt zu sein. Das mit dem Commander ausgestattete Testrad mit den meisten Kilometern war eine graue Heritage-Softail, die 2.600 Meilen zurückgelegt hatte. Er sagte, dass der Commander fast die 11.000 Meilen hinter dem Dunlop D402 zurücklegen muss, bevor er ersetzt werden muss, um wirklich ein Konkurrent für den Mietflotten-Service zu sein. Nach einem Viertel dieser Kilometer wirkte der Commander gut eingerieben, sah aber immer noch frisch aus. Ein paar Monate später, kurz vor der Veröffentlichung, riefen wir Bartels an, der uns mitteilte, dass der Reifen des hinteren Commanders bei starker Beanspruchung eine Lebensdauer von etwa 13.000 km hatte, während die Fronten bei diesem Kilometerstand noch frisch aussahen.

Michelin hat die Messlatte für Cruiser-Reifen erheblich angehoben. Die neuen Commander sehen cool aus, fahren geschmeidig, fahren wie Radial und halten ungefähr so ​​lange wie die OEM-Konkurrenz. Sie sind aber etwas teurer. Die Fronten kosten zwischen 120 und 145 US-Dollar und der hintere Einzelhandel etwa 170 US-Dollar, aber sie machen dies in der Fahrqualität wieder wett. Kommandanten werden derzeit nur in Größen hergestellt, die für Harley-Davidsons und Klone geeignet sind, aber Größen, die für andere Kreuzer geeignet sind, werden kommen. Ohne echte Mängel und mit angemessener Haltbarkeit geben wir dem Michelin Commander viereinhalb Sterne.