Anonim

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Das Steel Green Commando strahlt einen einzigartigen Charakter mit aufsehenerregendem Stil aus. Jeff Allen

Das erste Norton Commando-Motorrad, das ich jemals gestartet habe, war der von Kenny Dreer gebaute VR880 mit Leichtmetallgehäuse, der unsere Abdeckung vom September 1999 zierte. Ich habe seitdem Narben.

Es war und ist eines der großartigen Motorraderlebnisse einer langen und abwechslungsreichen Fahrerkarriere und führte direkt zum Kauf meines eigenen meilenarmen Original-Commando-Motorrades 1974 850.

Genau dieser VR880 war der Zünder, der die menschliche Energiebombe Kenny Dreer auslöste und den Namen Norton auf den Weg zu seiner modernen Wiedergeburt brachte.

Auch wenn Norton durch viele schreckliche Versuche einer „Wiedergeburt“ gezogen worden war (erinnern Sie sich an den Prototypen Nemesis V-8 aus dem Jahr 2000 aus Kunststoff und Zuckerwatte?), War Nortons Stärke, selbst die Legende, im Verbraucherverstand so stark wie nie zuvor. Vielleicht sogar noch stärker, dank des warmen Scheins von Nostalgie, der Sie an das alte Fahrrad erinnert, das Sie früher als sanfter und schneller besaßen, als es tatsächlich war.

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2015 Norton Commando 961 Sport - DYNO VIDEO

Endlich bekommen wir das "neue" Norton Commando auf dem <em> Cycle World </ em> -Dyno.

Es half, dass die letzten gummibefestigten 850er von Isolastic tatsächlich sehr schnell für den Tag waren und die Zwillinge mit dem weichsten Gefühl aus England kamen. Und das Aussehen dieser Motorräder wird von Motorradfahrern auf der ganzen Welt geschätzt.

Norton war reif für die Ernte, und Dreer war, wie es für einen in Oregon lebenden ehemaligen Hufschmied unwahrscheinlich war, der Mann, der die Gruppe anführte, die etwa 10 Millionen Dollar für die Sicherung der weltweiten Namensrechte ausgab und den Prototyp 952 und 961 Commandos produzierte führte zu dem Fahrrad, das Sie hier sehen.

Wir haben lange darauf gewartet, ein Bein über diese Maschine zu werfen - ebenso viele Kunden, die nach der Wiedergeburt des Unternehmens in England Geld auf Fahrräder geworfen haben, deren Realisierung Jahre gedauert hat.

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Das Commando ist aus nahezu jedem Blickwinkel wunderschön anzusehen. Jeff Allen

Aber der Steel Green 961 Commando Sport kam schließlich über den offiziellen Importeur Norton USA.

Das letzte Mal, als ich ein Fahrrad mit dieser Silhouette fuhr, war es der letzte Dreer-Prototyp, der 2006 gebaut wurde. Das vergaste Fahrrad hatte seine Inkonsistenzen und war immer noch ein Prototyp, aber, wie ich damals sagte, fühlte es sich wie ein System an, ein Motorrad, das richtig funktionierte, seine Teile in Harmonie. Es war weit von der EPA-Gesetzgebung entfernt, aber das Motorrad kam irgendwohin, ein britisches Ducati-Monster, das in Amerika gebaut worden war, von all den unwahrscheinlichen Dingen. Es hat Spaß gemacht .

Dieser 270-Grad-Kurbel-Parallel-Doppelschlag geht mit Kraft und viel Drehmoment und ein wenig Vibration von der Linie.

Das Norton Commando 961 Sport-Modell 2015 fühlt und klingt sehr ähnlich wie der letzte Prototyp, den ich vor langer Zeit gefahren bin. Es gibt definitiv Unterschiede. Der Motor ist mechanisch leiser (aber immer noch lauter als ein luftgekühlter Desmo Ducati mit trockener Kupplung), und dieses Fahrrad schaltet viel besser. Aber die Optik, die Sitzposition, die Silhouette haben alle eine klare Verbindung zum Dreer-Bike. Und Norton-Besitzer Stuart Garner ist sich dessen nicht einig, obwohl er und Simon Skinner, Leiter Design und Executive Director, sagen, dass praktisch jedes Teil in irgendeiner Weise überarbeitet wurde. Wenn wir nicht das Fahrrad ausziehen und die Teile mit Kenny Dreer selbst absprechen (wir haben das Angebot gemacht, aber KD lehnte ab!), Müssen wir Norton beim Wort nehmen.

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Diese Maschine hat den sogenannten Mark II-Motor mit neuen Druckgussgehäusen, Kopf und Zylinder. Letztere sind jetzt alle mit Nikasil-Beschichtung versehen. Jeff Allen

Wenn es bei seiner Rückkehr nach England komplett überarbeitet wurde, wird dieses Motorrad jetzt noch weiter überarbeitet, da diese Maschine über den sogenannten Mark II-Motor verfügt, mit neuen Druckgussgehäusen, Kopf und Zylinder, wobei letztere jetzt allesamt aus Aluminium gefertigt sind mit Nikasil-Bohrungsbeschichtung. Das Finish der Gänge des Fünfganggetriebes wurde verbessert, um Geräusche und Spiel zu reduzieren, während das Kupplungsdesign geändert wurde, um das Einrücken und den Betrieb zu verbessern. Okay, wir akzeptieren, dass es neu und verbessert ist.

Und hier saß das Fahrrad kalt auf dem Parkplatz und sah wunderschön aus wie immer.

Oh, Vorfreude. Unser 2015er Norton Commando 961 Sport (der niedrigste Preis in der Reihe bei 19.995 US-Dollar) wurde mit nur 19 Meilen auf der Uhr ausgeliefert. Honda mit all seinen Millionen von Motorrädern, die vom Band gelaufen sind (und eine ganze Reihe von Mitarbeitern, die nach Angaben von Norton in seinem Werk in Donington Park mehr als 80 Mitarbeiter beschäftigen), gibt uns im Allgemeinen kein Motorrad mit einer Gesamtlänge von weniger als 1000 Kilometern Einbruch und ein erster Service. Aber ich war wild und froh, das Motorrad richtig einfahren zu können und es nach 600 Meilen wieder in Betrieb zu nehmen. Ich wäre sozusagen der erste Besitzer, genau wie ein Kunde.

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Norton-Besitzer Stuart Garner und Simon Skinner, Leiter Design und Executive Director, sagen, dass jedes Teil in irgendeiner Weise überarbeitet wurde. Jeff Allen

Also habe ich die Bedienungsanleitung durchgesehen, über die Form des Motors nachgedacht, über die Krümmung der Karosserie, bin in den Sattel gesprungen und habe sie abgefeuert.

"Abgasgeräuschunterdrückung ist überlegen" war nicht mein erster erwarteter Gedanke, aber da war er. Zweitens gab es merkliche mechanische Geräusche vom Motor, obwohl das Mark II-Triebwerk daran gearbeitet hatte, die Geräuschentwicklung, Vibration und Härte zu verbessern. Ich meine, das sind die drei Gründe, warum ich mich schon immer für britische Oldtimer-Motorräder interessiert habe (soweit ich das beurteilen kann), und das wunderbare Gefühl, eine kaum zu haltende mechanische Explosion zu fahren, bei der das ölige Blut des Tieres wie ein roter Faden hervorquillt Eine Spur prächtigen Rauchs weht hinter mir hervor und die Sicht nach vorne wird durch das vibrierende Zischen meiner Augäpfel verstärkt.

Eigentlich nicht weit von diesem Commando entfernt. Nach einem leichten Zug an der Kupplung und einem guten Einlegen des ersten Gangs stößt dieser 270-Grad-Kurbel-Doppelkolben mit viel Drehmoment und ein wenig Vibration von der Linie. Der Auspuffton ist kaum zu hören, aber die Leistung wird bei 3.500 U / min aktiviert und der Motor zieht stark auf einen Spitzenwert von 79 PS. Dann erreicht er den Drehzahlbegrenzer ein paar hundert U / min unter dem von 8K angegebenen Grenzwert. Das Drehmoment beträgt mehr als 50 Pfund-Fuß von 2.500 U / min bis fast zur roten Linie, mit einem schönen Spitzenwert von 59 bei 5.660 U / min. Dies ist in der Nähe von luftgekühlten Zweiventil-Ducati-Zwillingen, die in Sport Classics und Monsters verwendet werden, was ein guter Ort ist, um zu sein.

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Analoger Tacho und Drehzahlmesser. Jeff Allen

Öhlins Fahrwerk, Brembo-Bremsen und dieses spinnenartig steif aussehende Fahrwerk versprechen viel. Die sportliche Standard-Fahrposition für einen 6-Fuß-2-Tester ist perfekt einrastbar, auch wenn der Sitz hart und dünn ist und Ihre Füße weiter auseinander stehen als von der Breite des Motors erwartet.

Das Motorrad fühlt sich auf der Straße leicht genug an, obwohl das optimistisch prognostizierte Trockengewicht von 415 Pfund deutlich unter unserem gemessenen Gewicht von 490 Pfund ohne Kraftstoff liegt. Die anfängliche Lenkanstrengung ist relativ gering, es ist jedoch ein Innendruck erforderlich, um das Fahrrad in der Spur zu halten.

Im Handbuch sind keine Federungseinstellungen enthalten. Es heißt nur, dass Sie Ihren Händler vor Ort aufsuchen müssen. Unser Händler ist auch der kürzlich benannte Importeur Matt Capri von South Bay Norton, der sich keine Richtlinien ausgedacht hat. Nach einigem Hin und Her an diesem weit einstellbaren Setup (alles voll einstellbar plus Hinterradhöhe) waren wir ziemlich zufrieden mit der Gesamtfahrqualität und der Fahrwerksstabilität, obwohl ich persönlich mehr Compliance von der Gabel aus bevorzugen würde. Trotzdem ist es eine befriedigende und unterhaltsame Aufgabe, eine Nebenstraße abzureißen. Bis Sie einen der Schalldämpfer in einer Ecke schmücken. Dies ist zwar in einem ziemlich guten Neigungswinkel, aber es ist nicht ideal, wenn die erste Berührung wie bei Schalldämpfern schwierig ist.

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Öhlins Vorderradaufhängung mit Brembo-Bremsen. Jeff Allen

Ich habe unseren neuen Kollegen, Associate Editor Bradley Adams, zum Fotoshooting mitgenommen, damit er den neuen Norton und meinen alten 850er Rücken an Rücken ausprobieren kann. Formgetreu lief der rechte Amal-Vergaser des 850 aus, der Scheinwerfer war durchgebrannt (dank eines Duff-Spannungsreglers) und die vordere Bremse klebte. Dann erklärte ich, es handele sich um eine Rechtsschaltung (eine nach oben, drei nach unten) und eine Linksbremse. Ich konnte sehen, dass er verwirrt und interessiert war. Vielleicht retten wir ja doch die Zukunft des Oldtimers…

Er kam mit dem 961 viel besser zurecht und meinte, er könne die Anziehungskraft des Motorrads erkennen, zu der für ihn das „Arbeiten dafür“ in Bezug auf die Leistung und das Genießen / Tunen der Qualitätskomponenten gehören würde. Er war angenehm überrascht von der guten Schaltqualität (obwohl vage für das Finden von Neutral), der leichten Kupplung und dem exzellenten Betanken, wie wir es alle waren.

Zugegeben, ein 20-jähriger Fahrer ist nicht die Norton-Demografie. Garner sagte, der Norton-Kunde sei in der Regel 40 bis 60 Jahre alt und stamme aus einem Kreuzer oder einem Oldtimer.

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Öhlins Doppelstoßdämpfer hinten. Jeff Allen

Macht perfekt Sinn. Garner sagte in unserem Interview, dass Norton seit dem Kauf der Marke „auf 2.000 Einheiten geklopft hat“, und fügte hinzu, dass der V-4, der im TT als Prototyp gefahren wurde, im Laufe dieses Jahres in Produktionsform gezeigt wird und gebaut wird Es wurde viel Kritik an diesen Rennversuchen laut, da viele der Meinung sind, dass Zeit und Ressourcen verwendet werden sollten, um die Kundennachfrage zu erfüllen und das Produkt zu verbessern. Aber Garner sagt, dass die Struktur des Rennsports es erlaubt, ein kleines Profitcenter zu sein und dass das Unternehmen in die Zukunft schauen muss. "Racing ist ein wesentlicher Bestandteil der Geschichte von Norton", sagt er und es ist schwer zu leugnen.

Mehr Entwicklung wäre auf diesem Bike sicherlich erwünscht. Obwohl Norton viele Verbesserungen vorgenommen hat, gibt es noch mehr zu tun, und wenn die Motorvibrationen und die mechanischen Geräusche verringert würden, würde sich der Charakter des Motorrads erheblich verbessern. So wie es ist, überwältigt das Klappern des Motors den leisen Auspuff (wir lassen Sport-Nachrüst-Schalldämpfer testen), und wenn die Drehzahl etwa 3.800 U / min erreicht, sind die Vibrationen durch die Stifte (meistens) und die Stangen (einige) ziemlich hoch. Oberhalb von 5.000 U / min wird es auf ein tolerierbareres Niveau reduziert, aber im Wesentlichen von 60 bis 80 Meilen pro Stunde im fünften Gang befinden Sie sich im höchsten Vibrationsbereich für das Triebwerk.

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Rücklicht und Blinker hinten. Jeff Allen

Wir hatten auch ein paar Öllecks, eines hinter dem Anlasser (was sich nach einigen Nachforschungen als normal herausstellte), und ich bemerkte einen kleinen Ölablassschlauch, der vom Boden der Airbox zu einer kleinen Auffangflasche am Fahrrad führte. Dies wäre nicht der erste Twin mit großem Hubraum, der Öl in die Airbox einatmet (fragen Sie einfach einen Guzzi-Besitzer!), Aber es ist ein Indiz dafür, dass das Unternehmen zwar technischen Fortschritt gemacht hat, aber noch viel zu tun bleibt. Wie immer.

Dieser neue Norton ist 1) der Beweis dafür, dass Dreer und seine Crew „gute Knochen“ gemacht haben, ein grundsätzlich richtiges Motorrad, das die Tradition und den Geist einer legendären Marke weiterführen kann, und 2) dass Stuart Garner die richtige Person war, um das aufzuheben, was war links. Es gibt noch mehr zu tun, was Garner und Skinner anerkennen, aber sie sagen, dass das Unternehmen über "viel Geld" und einen praktikablen Wachstumsplan verfügt, der sie im handgefertigten Geschäft mit kleinen Stückzahlen beim Bau von Spezialmotorrädern hält.

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Eine Nebenstraße aufzureißen ist eine befriedigende und unterhaltsame Aufgabe … bis Sie einen der Schalldämpfer in einer Ecke schmücken. Jeff Allen

Nach einer langen Fahrt parkte ich den 961 auf meinem Hof, und an einem angenehmen Nachmittag wurde das Licht des späten Nachmittags durch Eichen gefiltert. Der 961 war aus fast jedem Blickwinkel wunderschön anzusehen. Als ich meine '74 850 daneben rollte, sah es vollkommen glücklich aus, als säße ich mit meiner Familie zusammen. Und selbst mit Mängeln, vielleicht wegen ihnen, lieben wir die Familie trotzdem.

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Laut Garner und Skinner verfügt das Unternehmen über "viel Geld" und einen praktikablen Wachstumsplan, der sie im handgefertigten Geschäft mit kleinen Stückzahlen für den Bau von Spezialmotorrädern hält. Jeff Allen

SPEZIFIKATIONEN
ALLGEMEINES
LISTENPREIS 19.995 US-Dollar
IMPORTEUR South Bay Norton, 2300 Pacific Coast Highway, Lomita, CA 90717, southbaynorton.com
KUNDENDIENSTTELEFON (310) 784-7693
GARANTIE 24 Mo./Unbegrenzte mi.
MOTOR & ANTRIEB
MOTOR Luft- / Ölgekühlter Viertakt-Parallel-Twin
BORE & STROKE 88, 0 x 79, 0 mm
VERSCHIEBUNG 961cc
KOMPRESSIONSRATE 10, 1: 1
VENTIL ZUG OHV, zwei Ventile pro Zylinder, hydraulische Betätigung
VALVE ADJUST INTERVALLS nicht benötigt
INDUKTION (2) 38 mm Drosselklappengehäuse
ÖL KAPAZITÄT 3, 2 qt.
ELEKTRISCHE ENERGIE 300w
BATTERIE 12v, 11, 8 ah
CHASSIS
GEWICHT (TANK LEER) £ 490
GEWICHT (TANK VOLL) 517 lb.
KRAFTSTOFFKAPAZITÄT 4, 5 gal.
RADSTAND 55, 7 in.
RAKE / TRAIL 24, 5º / 3, 9 Zoll
SITZHÖHE 31, 7 in.
Bodenfreiheit 4.6 in.
GVWR 888 lb.
LADEKAPAZITÄT (TANK VOLL) 371 lb.
VORDERRADAUFHÄNGUNG
HERSTELLER Öhlins
ROHRDURCHMESSER 43mm
ANGEFORDERTE RADREISE 4, 5 in.
EINSTELLUNGEN Druck- und Zugstufendämpfung, Federvorspannung
HECKAUFHÄNGUNG
HERSTELLER Öhlins
ART Zwillingsschock
ANGEFORDERTE RADREISE 3.9 in.
EINSTELLUNGEN Druck- und Zugstufendämpfung, Federvorspannung
REIFEN
VORDERSEITE Dunlop Sportmax Qualifier 120 / 70Z-R17
RÜCKSEITE Dunlop Sportmax Qualifier 180 / 55Z-R17
PERFORMANCE
1/4 MILE 12, 85 sek. @ 103, 05 mph
0-30 MPH 1, 6 sek.
0-60 MPH 4, 1 sek.
0-90 MPH 8, 7 sek.
0-100 MPH 11, 9 sek.
TOP GEAR TIME TO SPEED (40-60 MPH) 3, 9 sek.
TOP GEAR TIME TO SPEED (60-80 MPH) 4, 4 sek.
MOTORGESCHWINDIGKEIT @ 60 MPH 3650 U / min
KRAFTSTOFFMILLE
HOCH / NIEDRIG / DURCHSCHNITTLICH 49/39/44 mpg
AVG. RANGE INC. RESERVE 198 mi.
BREMSWEG
AB 30 MPH 31 Fuß
AB 60 MPH 136 ft.
GESCHWINDIGKEITSMESSERFEHLER
30 MPH ANGEZEIGT 28 Meilen pro Stunde
60 MPH ANGEZEIGT 56 Meilen pro Stunde

HINWEISE DES HERAUSGEBERS

Bradley Adams
Mitherausgeber
Ich beneide die Leute nicht, die dafür verantwortlich sind, ein Fahrrad wie den Norton Commando 961 zum Leben zu erwecken. Bleibst du den Wurzeln des Motorrads treu und baust etwas, das wirklich retro aussieht (und wirkt), oder baust du etwas, das weniger eine Ode an das Original ist, aber gut funktioniert, wenn du gefahren bist? Ich denke, dass dieses Fahrrad eine gute Balance darstellt und etwas schafft, das sofort als Norton erkennbar ist und dennoch einen Leistungssprung auf der Straße darstellt.

NICHT CANET
Road Test Editor
Da ich noch nie einen klassischen Norton gefahren bin, kann ich nicht beurteilen, wie das Fahrerlebnis dieser neuen Rasse im Vergleich ist. Ich kann den einzigartigen Charakter und den aufsehenerregenden Stil des zeitgenössischen Commando bezeugen, da unser Steel Green-Modell wie neu geparkt oder auf der Straße aussieht. Dieser Antriebsstrang vermittelt zwar kein allgemeines Gefühl der Raffinesse, sorgt jedoch für eine gute Drehmomentverteilung. Das Handling ist leicht, sicher und eignet sich besonders für fließende Geländerecken.

MARK HOYER
Chefredakteur
Ich beobachtete Kenny Dreers Freude und Leiden, als er daran arbeitete, Norton wiederzubeleben und ein Fahrrad von Grund auf neu zu bauen. Ich bin stolz zu sagen, dass ich Teil des Prozesses war und im Laufe der Jahre die meisten "Oregon" -Prototypen gefahren habe. Jedes Mal, wenn ich mit meinem serienmäßigen '74 850 Commando fahre, wünschte ich, es wäre ein VR880, da der Donner und der Ruhm dieses Motorrads in meinem Gedächtnis weiterleben. Dieses Motorrad trägt Kennys Traum in die Zukunft und ich bin froh, dass Stuart Garner verrückt genug war, um es zu versuchen.