Anonim

Wenn die 1980er Jahre das Zeitalter von Disco waren, könnte man sagen, dass die 1990er Jahre das Zeitalter von Ducati waren - zumindest für diejenigen von uns, die die Musik von Desmo V-Twins aus Italien mögen.

Artikel weiter unten:

Unterstützt von Image

Für mich und viele meiner Reitfreunde sind die Motorräder von Borgo Panigale immer noch das beständigste und farbenfrohste Symbol der guten Zeiten dieses Jahrzehnts weißer Gitterrahmen.

Ducati stellte sich zu dieser Zeit natürlich als eine ununterbrochene Kette charismatischer Straßen- und Rennräder heraus, aber die, die die Welt wirklich im Sturm eroberte, war die 900SS, die 1991 eingeführt wurde.

Als es in diesem Jahr auf dem Cover unserer Juli-Ausgabe erschien („Endlich! Italienisch, großartig und erschwinglich!“), Konnte man einen weltweiten Luftdruckabfall durch die scharfe Atmung bei Sportbike-Fans spüren, die am Rande standen Sie kauften einen modernen Ducati, waren aber im Hinblick auf das Aussehen und die praktische Anwendbarkeit der Vorgängermodelle noch nicht ganz verkauft.

Auf diesem Titelfoto wurde der neue 900SS stark gebeugt, um die schönen Linien seiner vollen Verkleidung zu enthüllen, die vom rechteckigen Scheinwerfer wie rote Flammen von einem Meteor zurückflossen, der die Atmosphäre traf. Unser Testfahrer trug natürlich einen dreifarbigen Jimmy Adamo-Nachbauhelm, um Sie daran zu erinnern, dass Ducati eine aufstrebende Kraft im Superbike-Rennsport war, falls Sie es vergessen haben.

Der Straßentest war lobend und schwärmte von der Leichtigkeit (414 Pfund trocken), der Wendigkeit, dem feinen Handling und dem tiefen, zufriedenstellenden Drehmoment, das vom luft- / ölgekühlten 904-cm³-Desmo Twin abgepumpt wurde. Ein Paar Mikuni-Kohlenhydrate hatte alle flachen Stellen früherer von Weber gefütterter Modelle beseitigt, und - Wunder der Wunder - das Ding war bequem. Die mäßig hohen Clip-Ons, der gute Sitz und die abgesenkten Rückensätze machten dies zu einer Ducati, auf der man den ganzen Tag fahren konnte. Alle drei Herausgeber - Edwards, Canet und Catterson - gaben ihm den Stempel der Zustimmung.

Es war schön, meinen eigenen Instinkt zu stärken, denn ich war erst ein paar Monate zuvor zu einer ersten Fahrt nach Italien geflogen und war sofort in den Bann des Motorrads gefallen.

Image
Obwohl dies der Beginn von Ducatis wahrem Erfolg in der Moderne auf der Weltbühne war, ging es bei der 900SS nie darum. Trotzdem waren die Kniepucks ruiniert. CW-Archiv

Unsere Gruppe von Motorradjournalisten versammelte sich in einem Lagerhaus im hinteren Teil der Fabrik, und als wir das Eingangstor erreichten, schlug ich meinen Gesichtsschutz hoch, wandte mich an Steve Anderson, den damaligen Herausgeber des Cycle-Magazins, und rief: „Ich muss eins davon haben! “Steve lächelte nur und nickte.

Nach einem langen Tag auf dem Apennin blieb meine Begeisterung ungebrochen. Steve und ich aßen in einem Straßencafé in der Nähe des Futa-Passes zu Mittag und verbrachten die meiste Zeit mit dem Trinken von Espresso und starrten schweigend auf unsere Fahrräder in der Bergsonne. Ich glaube, dass dies in der kindlichen Entwicklung als „Prägung“ bezeichnet wird.

Anscheinend habe ich nicht allein gedruckt. Ducati verkaufte fast 28.000 dieser Motorräder während ihres siebenjährigen Bestehens weltweit, einschließlich der Superlight-Modelle mit Solositz, der CR-Versionen mit Halbverkleidung und der 1997er Final Edition in Silber. Als ich 1992 meinen eigenen Supersport kaufte (rote, volle Verkleidung, weißer Rahmen), hatte ungefähr die Hälfte der Jungs in unserem Motorradclub einen gekauft - oder wollte es. Mitte der neunziger Jahre besaßen vier der sechs Mitglieder unserer ständig unterschätzten Garage-Band, die Defenders, nahezu identische 900 Super Sports. Sogar der verstorbene, berühmte Gonzo-Journalist Hunter S. Thompson hatte einen - und schrieb einen Artikel darüber für Cycle World . Einige Leser fanden es toll, andere fanden ihn als Wanze verrückt. Stell dir das vor.

Image
Die 90er Jahre waren eine Zeit, in der die Motorradfarben so radikal waren wie die Windjacken des Jahrzehnts. Die 900SS-Lackierung verkörperte die Maschine - hell und kraftvoll, aber stattlich und klassisch. CW-Archiv

1996 verkaufte ich mein Modell '92 und kaufte eine neue SP-Version (Sport Production) - im Wesentlichen dasselbe Fahrrad, jedoch mit verbesserten Bremsen, bronzefarben lackiertem Rahmen und Rädern sowie einigen Kohlefaser-Bits, die das Gewicht um satte 4 Prozent senkten Pfund. Mein Kumpel Pat Donnelly hatte auch eins, und wir fuhren mit den beiden Motorrädern zur Bike Week nach Sturgis, wobei die Reisetaschen auf den Rücksitzen festgeschnallt waren. So ausgerüstet machten sie es sich auf Langstreckenrädern perfekt, verwandelten sich aber auf kurvigen Straßen durch die Black Hills wieder in Sportbikes von tiefer Finesse, mit umwerfender, realer Mittelklasse und leichtem, intuitivem Handling.

Abgesehen von dieser funktionalen Vielseitigkeit verfügte der 900SS über ein mechanisch direktes Charisma, das wahrscheinlich nur aus Italien stammen konnte. Für weniger als 9.000 US-Dollar könnte man wirklich etwas fahren, das sich wie das Zweirad-Äquivalent eines Ferrari anfühlt. In meinem Doppelleben als Autojournalist hatte ich einige Ferraris getestet und fand, dass dieser Vergleich nicht im Geringsten anstrengend war.

Nachteile des Eigentums? Nicht viele. Die trockenen Kupplungen waren immer laut und klappernd, der hydraulische Nehmerzylinder für die Kupplung war kurzlebig - aber leicht zu ersetzen - und die Desmo-Ventileinstellungen waren teuer und sollten im Allgemeinen einem erfahrenen Mechaniker mit den richtigen Werkzeugen und Unterlegscheiben überlassen werden. Das Getriebe auf Lager war sehr hoch - um diese boomenden Rohre durch einen Lärmtest auf Bundesebene zu bringen -, aber ein Zahnradwechsel der Vorgelegewelle (den ich durchgeführt habe) war eine einfache und wirksame Lösung. Die serienmäßige Hinterradaufhängung war über den Straßennähten etwas steif, und das Absenken der Vollverkleidung (im Wesentlichen zwei parallele Tragflügel, die mit zufälligem Stall und Auftrieb behaftet sind) könnte bei heftigen Seitenwinden eine Handvoll sein. Alles eher Kleinigkeiten, die meine Freude am Motorrad jedoch nie schmälerten. Einige spätere Modelle hatten Rahmenrisse um den Lenkkopf (ein Rückruf und immer eine gute Sache zu überprüfen), aber meiner tat es nie.

Image